Pas dertig jaar, maar nu al een veelbewogen leven achter de rug. Osama Alshehawi vluchtte vijf jaar geleden naar Nederland, weg van de oorlog in Syrië. Na diverse AZC’s woont hij nu in Veenendaal, met zijn vrouw Marah. ‘Wij hopen over vijf jaar de Nederlandse nationaliteit te krijgen’, zegt Osama, die bij SRO werkt als zweminstructeur.

Dankzij zijn vroegere universitaire opleiding sporteducatie in Hims (Syrië) kon hij aan de slag als gymleraar op een school. Later was hij ook fitnessinstructeur en leerde hij vloeiend Nederlands spreken. In 2019 koos hij voor een stage bij sportcomplex Amerena in Amersfoort, via SRO. ‘Ik was al zwemdocent in Syrië’, vertelt Osama, die inmiddels parttime in vaste dienst werkt. Daarnaast geeft hij 16 uur per week gymles in Zeist, voor speciaal basisonderwijs. ‘Veel? Welnee!’, lacht hij. ‘Een makkie! In Syrië werkte ik 73 uur per week.’

Osama is goed in zijn vak. Bij Amerena houdt hij toezicht bij het familiezwemmen en geeft les aan kinderen en tieners. Dat varieert van watergym, zoals drijven en vrij bewegen, tot schoolslag, borst- en rugcrawl en onderwaterzwemmen. Hij roemt de werksfeer: ‘Ik ga regelmatig wat gezelligs doen met mijn collega’s. Ze hielpen me met van alles: leerden me nieuwe woorden en uitdrukkingen, zoals “de kat uit de boom kijken”. Want dat doe je in het begin: geduldig wachten tot je je carrière kunt gaan vormgeven.’ Je verder ontwikkelen kan bijvoorbeeld via de SRO Academie. Osama knikt: ‘Misschien ga ik ooit een extra interne opleiding volgen.’

Deel dit artikel

Kopieer link